Tweederde ex-kankerpatiënten heeft nog steeds klachten

Landelijk onderzoek NFK toont aan: veel late gevolgen van kanker

Twee op de drie Nederlanders die kanker hebben gehad hebben jaren later nog steeds lichamelijke en psychische klachten. Zeven op de tien mensen hebben last van vermoeidheid, meer dan de helft ervaart een mindere conditie en 44 procent van de patiënten heeft seksuele problemen.

Dat blijkt uit onderzoek van de Nederlandse Federatie van Kankerpatiëntenorganisaties (NFK) naar de zogeheten late gevolgen van kanker. Hiervoor hebben ruim 3600 (ex-) kankerpatiënten van gemiddeld zestig jaar een vragenlijst ingevuld. Met de resultaten wil de NFK aandacht vragen voor dit verborgen probleem. “Het gaat erom dat mensen zich ervan bewust zijn wat de gevolgen van kanker kunnen zijn en dat je jaren nadat je kanker hebt gehad er nog steeds last van kunt hebben”, zegt directeur-bestuurder Arja Broenland.

Het afgelopen jaar kregen bijna 110.000 Nederlanders kanker. Ruim de helft van hen geneest of wordt een chronisch patiënt. Veel mensen krijgen jaren na hun behandeling toch nog klachten. Ruim zes op de tien ondervraagden ervaart hierdoor beperkingen in hun werk of opleiding en bij hun sport of hobby. De helft van de mensen heeft door de late gevolgen ook problemen in hun relatie en sociale contacten en 44 procent binnen hun familie of gezin.

De meest voorkomende klacht is vermoeidheid, blijkt uit het onderzoek. Daar heeft 68 procent van de mensen last van. Andere klachten in de top vijf van meest voorkomende problemen zijn verminderde lichamelijke conditie (54 procent), seksuele problemen (44 procent), concentratieproblemen (40 procent) en geheugenproblemen (37 procent). Verder geven ondervraagden aan problemen te hebben met eten of lichaamsgewicht (27 procent) en last te hebben van onder meer zenuwpijn (25 procent), hormonale klachten (21 procent), depressieve gevoelens (19 procent) angstklachten (18 procent) en stress (14 procent).

Vrouwen ervaren vaker late gevolgen dan mannen, al hebben mannen vaker last van seksuele problemen. Hoewel kanker het meest voorkomt bij ouderen boven de 65 jaar, ervaren jongeren jaren na hun behandeling meer klachten dan ouderen, behalve op seksueel gebied.

Mensen gaan op verschillende manieren om met deze late gevolgen van kanker. De meesten praten erover met partner, familie of vrienden. Ruim de helft doet aan sport en lichaamsbeweging en/of probeert overbelasting te voorkomen door werk of activiteiten aan te passen. Ruim een op de vier mensen praat erover met hun arts of andere zorgverlener, zo laat het onderzoek zien. Broenland: “Er zijn genoeg handvatten waarmee mensen aan de slag kunnen gaan. Wij proberen die met onze campagne aan te reiken.”